Joseph Horovitz y su encantadora Sonatina

Conocí esta obra hace muchos años, creo que en 1992, ya que se encontraba en un disco del gran Gervase De Peyer junto a la pianista Gwenneth Pryor (English Music for Clarinet and Piano). Este año conseguí la partitura y decidí estudiarla, cosa que hice con muchísimo placer porque además de ser una música hermosa está magníficamente escrita para nuestro instrumento. Más abajo en esta misma página podrán escuchar y ver la versión que grabé en el mes de junio de 2021 (clic para ir al video). Pero antes les dejo una breve biografía del compositor y datos musicales de esta hermosa obra.

Joseph Horovitz

Joseph Horovitz nació en Viena (Austria) el 26 de mayo de 1926, en el seno de una familia judía que en 1938 tuvo que emigrar a Inglaterra huyendo de los nazis. Allí estudió piano e idiomas en Oxford, y luego ingresó al Royal College of Music de Londres para estudiar composición con Gordon Jacob. Más tarde estuvo un año en París tomando clases con Nadia Boulanger. Su carrera de músico profesional comenzó en 1950 al ser nombrado director musical de la compañía de teatro londinense Bristol Old Vic. Posteriormente fue un activo director de ópera y ballet, y realizó giras por Europa y Estados Unidos. Desde 1961, Horovitz ha estado enseñando composición en el Royal College of Music. Sus obras incluyen dieciséis ballets, dos óperas en un solo acto, varios conciertos para instrumentos de cuerda, viento y percusión, como asimismo un popular concierto de jazz para clave y orquesta. Compuso gran cantidad de obras para ensambles de vientos y ensambles de bronces.


Horovitz es un compositor de gran versatilidad, gracioso ingenio, y una envidiable habilidad para comunicar, tanto en sus estilos livianos como sus más serios. En obras como el Concierto para clarinete (1957) desarrolló una síntesis de jazz neoclásico que desde entonces ha aplicado en muchas de sus obras más exitosas. Sus obras más livianas no le han impedido componer en un estilo más profundo: sus obras corales evidencian la influencia de Vaughan Williams, Holst y Delius, mientras que sus cuartetos para cuerdas, en particular el N°5, contienen una intensidad basada en convincentes y a menudo desafiantes alusiones programáticas. La Sonatina para clarinete y piano, compuesta en 1981, es una de las obras escritas como resultado de su amistad con el clarinetista Gervase de Peyer. Ambos se conocieron en el Royal College of Music cuando eran estudiantes (de Peyer estudió clarinete con Frederick Thurston), y más tarde en París (donde De Peyer estudia con Louis Cahuzac). La obra está dedicada a la esposa de Horovitz, Anna.

Horovitz ofrece una descripción de la Sonatina en la partitura:


"Esta Sonatina es alegre y respeta el modelo tradicional de división en tres movimientos.

El primero, en forma sonata clásica, se concentra en el registro medio del clarinete, principalmente lírico, sobre un ondulante fondo de piano. El segundo movimiento es una estructura de lied A-B-A que emplea algunos de los notas graves del instrumento de viento en una larga cantilena sobre un lento acompañamiento acórdico. El último movimiento es una especie de rondó que alterna dos temas en proporciones iguales, explotando el registro agudo del clarinete. El lenguaje armónico de toda la obra es obviamente tonal y, como la mayoría de mis últimas composiciones, la Sonatina está muy influenciada melódica y rítmicamente por el jazz y otras músicas populares. Requiere el mismo virtuosismo por parte de ambos ejecutantes".

Fuente: Disertación de Garret Ray Jones (enlace)


GRABACIÓN DE LA OBRA:

Intérpretes: Gabriel Blasberg (clarinete), Mohamed Shams (pista de piano). Grabado en junio 2021, Buenos Aires, Argentina. Duración: 13:45 minutos.

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